Gonzo Traveler: Survivre aux émeutes de boeuf en Corée du Sud


Robin Esrock rapporte des rues de Corée du Sud, un témoin de la démocratie en colère en action.

La foule se rassemble / Photo Robin Esrock

L'ironie de regarder car un restaurant de steak dans la hauteur effrénée d'une protestation contre le boeuf ne m'a pas échappé.

Les citoyens sud-coréens étaient en force, exprimant leur mécontentement face à la décision de leur gouvernement d'autoriser l'importation de bœuf américain dans le pays, après avoir été interdit par crainte d'importer la maladie de la vache folle avec elle.

Si les vaches étaient infectées dans les champs des États-Unis, vous pouvez parier que les Américains tomberaient comme les mouches se régalant de leurs cadavres.

Des milliers de personnes dans les rues, la police anti-émeute, les canons à eau, les blocus - vous pouvez également parier que c'est une question plus complexe que celle des bovins qui deviennent dingues. Et j'avais un siège près de la fenêtre, puisque l'action se déroulait sous la fenêtre de mon hôtel au Somerset Palace au centre-ville de Séoul.

Un rocher manque de peu la tête de mon caméraman Sean, percutant le bus blindé de la police barricadant la route de l’hôtel de ville. Dans la rue, il m'encourage à me rapprocher des caméras de la BBC / CNN, qui sont assaillies devant un important porte-parole des manifestants.

Les «bus à poulets» de la police, comme les appellent les habitants, sont couverts d'œufs, de peinture en aérosol, d'autocollants et du mécontentement général des masses.

Une vraie émeute

Un rocher manque de peu la tête de mon caméraman Sean, percutant le bus blindé de la police barricadant la route de l’hôtel de ville.

J'estime qu'il y a plus de 50 000 personnes qui manifestent ce soir, après que le gouvernement a déclaré qu'il allait en fait aller de l'avant et lever l'interdiction du boeuf américain.

Une longue file de personnes forme une chaîne pour amener des sacs de sable à l'avant, créant un pont de fortune pour traverser les bus et rejoindre les milliers de policiers anti-émeute armés qui attendent de l'autre côté.

Un canon à eau se lève de manière menaçante, quelques jeunes le suivent à travers les masses, mais les sacs de sable continuent à venir. Quelques pierres sont lancées, mais en plus d'une voix féminine inquiétante disant à tout le monde de «rentrer à la maison», les flics semblent contents d'attendre.

Heureusement, les gaz lacrymogènes sont interdits en Corée du Sud. Les membres de la presse portent des casques de sécurité et des équipements de protection, sauf que les membres de Word Travels, qui, honteusement, apprécient simplement le frisson d'être près de leur première grande émeute urbaine.

J'admets que des choses comme celles-ci peuvent devenir dangereuses très rapidement, mais il y avait un buzz à faire partie de la démocratie en action. De plus, les manifestants étaient pour la plupart calmes, même s'ils étaient un peu en colère.

S'il s'agissait de la Chine ou des États-Unis, des balles en caoutchouc voleraient et croyez-moi, j'apprécierais la vue depuis le jacuzzi sur le toit du Somerset. Le danger sur la route est une question de jugement, et nous avons tous jugé à juste titre que nous n'étions pas en danger.

En savoir plus sur l'argent

Les médias de travail / Photo Robin Esrock

Pendant ce temps, un mot et de l'eau jaillissante dans la rue indiquaient qu'il y avait plus d'action à quelques rues de là, et ici, dans une ruelle étroite, un canon à eau robotique pulvérisait une masse de manifestants déterminés.

Un jet d’eau jaillit sur mes sandales et il y a une odeur poivrée dans l’air, peut-être parce que l’eau contient un irritant.

Après avoir trempé les fidèles à l'avant, le canon s'arrête et une grosse corde est ramassée et tirée dans un bras de fer pour faire basculer les bus. Je me suis emparé de la corde dure pour comprendre quelles sont les chances, et comme les bus étaient sans doute ancrés de l'autre côté, les chances étaient minces.

Déchirer les grilles et les planches de bois des bus de poulet était une tâche plus facile, et à l'intérieur je pouvais distinguer les ombres de la police anti-émeute, sans aucun doute chiant une galette de bœuf de peur que la chose ne se renverse.

Une fille à côté de moi me dit qu'elle étudie en Caroline du Nord et qu'elle est rentrée chez elle spécifiquement pour participer aux manifestations. «Je ne peux pas croire que cela se passe dans mon pays», dit-elle, consternée, alors que le chant passe à une autre vitesse et que le canon à eau renouvelle son projectile dans la foule.

Elle blâme le gouvernement de ne pas écouter les gens, mais comme la Corée est le troisième importateur de bœuf aux États-Unis, j’imagine qu’il s’agit moins de personnes que d’argent.

Temps intéressants

Il se fait tard, alors nous décidons de retourner à l’hôtel, qui se trouve derrière la barricade. La police anti-émeute nous a laissé traverser une petite fissure (oh, les choses que vous pouvez faire en tant que touriste!) Et nous retournons à l'hôtel à travers les rues sombres et étrangement calmes.

On voit les visages anxieux du jeune policier, des yeux aussi innocents que des veaux au massacre.

On voit les visages anxieux du jeune policier, des yeux aussi innocents que des veaux au massacre.

La conscription obligatoire de la Corée du Sud a tous les hommes servant dans l'armée ou la police. Il est fort probable que ces enfants aient des amis de l'autre côté de la barricade, des copines, de la famille.

S'ils n'étaient pas dans la police, ils pourraient être là aussi. Au lieu de cela, ils s'assoient sur leurs boucliers, rangée après rangée, cinq flics de profondeur. Nous marchons sans obstacle, nous arrêtant même pour jouer avec une partie de l'équipement anti-émeute.

On peut entendre les chants livides des manifestants de l'autre côté des bus. C'est l'une des scènes les plus surréalistes et les plus tendues que j'ai vues tout au long de mes voyages.

Et tout est question de viande, et d'où elle vient, alors qu'à quelques centaines de kilomètres à peine, les Nord-Coréens meurent de famine.

Comme nous autres, les Coréens vivent une époque intéressante.


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