Voix des bénévoles: en savoir plus sur la Bolivie durable


Photo: Hal Amen

Au cours des six dernières semaines de bénévolat grâce à la Bolivie durable basée à Cochabamba, j’ai appris à connaître son personnel restreint mais sympathique et dévoué, certaines des 30 fondations locales qu’elle fournit en financement et en bénévoles, et un peu plus sur son modèle d’entreprise.

La manière dont l'organisation s'est développée est moins claire pour moi. Qu'est-ce qui pousse les gens à consacrer leur vie à la poursuite de l'amélioration des autres et, plus important encore, comment s'y prennent-ils?

Je me suis entretenu avec le directeur exécutif de Sustainable Bolivia, Erik Taylor, pour le savoir.

HA: Il est évident d'après vos antécédents que vous êtes un grand voyageur. Quel est le lien entre les voyages et l'esprit de bénévolat?

ET: Je pense malheureusement qu’ils ne sont souvent pas liés. Le voyage est typiquement un article de consommation, une forme de consommation. Vous achetez une expérience, et la plupart des gens, lorsqu'ils voyagent, ne pensent pas vraiment à aider les autres en cours de route. Je ne veux pas porter de jugement… c’est exactement ce qu’est le voyage, traditionnellement.

Photo: Bolivie durable

Mais il y a aussi de nouvelles formes de voyages qui émergent - le volontourisme, l'écotourisme. Beaucoup de gens cherchent maintenant à voyager de manière durable et à redonner. C’est l’une des raisons de la formation de la Bolivie durable, pour aider à promouvoir cette tendance.

HA: Pouvez-vous identifier le moment où vous avez décidé que la création d'une organisation à but non lucratif était la bonne voie pour vous?

ET: C’était quelque chose auquel j’avais pensé de temps en temps pendant mes études, mais en fait, lorsque je suis arrivé en Bolivie au départ, c’était pour travailler pour une autre organisation à but non lucratif. Malheureusement, après avoir été ici pendant environ six semaines, tout s'est effondré. L'organisation a fermé ses portes sans prévenir, il y avait des tonnes de chaos….

C'était la motivation pour vraiment jouer avec l'idée de créer la mienne. C'était soit ça, soit retourner aux États-Unis, soit chercher un emploi ailleurs en Amérique du Sud. Alors j'ai pensé: "Je vais essayer et voir ce qui se passe."

HA: Quelle éducation ou expérience de vie vous a le mieux préparé à relever les défis liés à la création d'un organisme sans but lucratif à partir de rien?

ET: J'ai obtenu une maîtrise en sciences sociales grâce au Global Studies Program… le programme international par excellence. Dans mon année, il y avait 30 étudiants de 19 pays. Vous étudiez pendant trois semestres dans trois pays différents: l'Allemagne, l'Afrique du Sud et l'Inde, en complétant un projet de recherche à chaque endroit. Et vous êtes dans les universités en tant qu’étudiant local, alors c’est bien.

Pour le quatrième semestre, tout le monde se sépare et fait un stage. Le mien était en Équateur, ce qui était génial parce que j'ai travaillé pour deux organisations différentes se concentrant sur l'écotourisme. Une grande partie de ce qu'est la Bolivie durable, ce qu'elle a conçu après, est basée sur mes expériences là-bas.

Une autre chose que je porte avec moi et qui m’a vraiment aidé est d’être un athlète. Vous devez savoir quand il est temps de diriger, quand c’est à vous de faire ce que vous pouvez, puis quand il est temps de faire partie de l’équipe. Et j’ai eu beaucoup de chance de me retrouver dans une équipe aussi formidable ici.

HA: Comment avez-vous pris en compte les caractéristiques uniques des besoins de la Bolivie et de Cochabamba lors de la cartographie de la mission de la Bolivie durable?

ET: Les organisations qui opèrent déjà ici, notre trentaine de partenaires à Cochabamba, ils font du bon travail. Ils savent ce qu’il faut. Ce qui leur manque, ce sont des ressources, tant humaines que financières, et l’idée est que nous pouvons les fournir… de manière durable, espérons-le.

Je nous considère comme un intermédiaire entre le mondial et le local, car ces organisations n’ont tout simplement pas les ressources ni le temps de faire ce que nous faisons, à la fois d’attirer et de subvenir aux besoins quotidiens des bénévoles.

HA: Avez-vous eu des difficultés à établir des contacts significatifs avec ces organisations?

ET: Ce n’était pas si difficile; en fait, j'ai été surpris de la volonté initiale. Bien sûr, il existe une histoire d’organisations à but non lucratif et d’ONG à travers le monde, et en particulier en Bolivie, qui font des promesses puis ne les donnent pas. C'était l'une des choses qui nous préoccupait au début, et nous avons essayé de limiter nos promesses par rapport à ce que nous offrions au départ.

Photo: Bolivie durable

Mais ce que nous proposons n’est pas si difficile à vendre. Nous abordons une organisation et lui demandons ce qu’elle recherche: elle établit les normes. Et en plus de cela, parce que nous recevons des honoraires de bénévoles, nous pouvons fournir un soutien financier direct. Donc, de leur point de vue, ils ne sont pas en mesure de perdre.

HA: Y a-t-il quelque chose selon vous qui distingue la Bolivie durable des autres organisations similaires?

ET: Je pense que nous proposons un stage plus sérieux. Toutes sortes de gens passent par le programme et nous apprécions la présence de tous. Mais nous proposons ici certains postes plus sérieux, qui nécessitent un engagement plus long et une certaine expertise.

Une autre chose est que j'aime penser que nous sommes beaucoup moins chers pour ce que nous proposons. Nous essayons de garder nos frais généraux aussi bas que possible tout en redonnant de l'argent à nos partenaires. Il y a des organisations similaires qui font un travail similaire, bien sûr, mais il y en a aussi avec des priorités différentes.

HA: Y a-t-il eu des déceptions en cours de route? Qu'en est-il des adversités que vous avez surmontées?

ET: Chaque fois que vous souhaitez créer une entreprise, c’est un processus difficile… en particulier avec une organisation à but non lucratif en raison des ramifications juridiques, des choses avec lesquelles j’essaie toujours de me familiariser. Tous les coûts, c’est choquant - les frais d’assurance et d’autres choses que vous ne voyez peut-être pas au départ.

De plus, il est plus difficile de démarrer une entreprise à l’étranger. Les petites tâches peuvent devenir de grandes entreprises… des choses comme essayer de trouver un jardinier ou quelque chose comme ça. De toute évidence, aux États-Unis, je pourrais ouvrir le répertoire téléphonique et en trouver un, les appeler et ils viendraient. Ici, ce n’est jamais aussi simple. Ou organiser des réunions et personne ne se présente, les gens sont en retard….

Pour surmonter des problèmes comme celui-là, vous devez avoir une sensibilité culturelle et garder une attitude positive. Comprenez que les choses fonctionnent ici, mais qu'elles fonctionnent selon différentes directives culturelles.

HA: Où voyez-vous la Bolivie durable dans cinq ans?

ET: Le but est de proposer tout cela gratuitement, ou à proximité. À l'heure actuelle, c'est raisonnablement bon marché, mais cela devrait être encore moins cher, à mon avis. Sustainable Bolivia est une organisation à but non lucratif, enregistrée 501 (c) (3) aux États-Unis, et nous recherchons activement des subventions et des donateurs individuels qui croient en notre mission.

Si nous pouvons y parvenir, nous serons en mesure d’attirer davantage de personnes qualifiées et de personnes capables de prendre des engagements plus longs. Nous pouvons être plus sélectifs, ce qui profitera bien entendu à nos partenaires.

Et il y a d'autres domaines dans lesquels nous pouvons entrer: les produits du commerce équitable, l'écotourisme communautaire. Nous développons actuellement un programme traitant du commerce équitable. Beaucoup de nos partenaires produisent différents objets artisanaux, mais ils n'ont pas de marché. Ainsi, grâce à son rôle d'intermédiaire, la Bolivie durable peut, espérons-le, aider à connecter ses produits à un marché mondial.

HA: Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui envisage de créer une organisation à but non lucratif?

ET: Je recommanderais de trouver un bon avocat. C’est vraiment important. Ensuite, entourez-vous de personnes engagées dans ce que vous essayez de faire. En tant qu'individu, vous ne pouvez pas faire grand-chose, mais si vous trouvez des personnes qui partagent votre vision, elles vous fourniront à leur tour plus de motivation et, évidemment, une tonne d'assistance.

Voici une autre chose: il s’agit toujours d’argent, de finances. Plutôt que de compter uniquement sur les dons et les subventions, cherchez un moyen de générer des fonds. Cela ne veut pas dire que vous n’êtes pas à but non lucratif. L’université de Harvard est une organisation à but non lucratif et elle repose sur des milliards de dollars de réserves.

Tant que cela correspond à votre mission, essayez de gagner de l'argent. Si vous voulez être durable, vous allez avoir besoin d'une sorte de…ingresos. Sustainable Bolivia a une école de langues, et… le programme de volontariat, et ce sont les deux principaux éléments qui nous permettent de fonctionner.

HA: Qu'en est-il des personnes qui aimeraient faire du bénévolat mais qui ont peut-être besoin d'un petit coup de pouce? Des conseils pour eux?

ET: Simplement fais-le. Je veux dire, il y a tellement de besoins dans le monde. Vous bénéficierez personnellement et professionnellement de cette expérience, mais surtout, vous êtes en mesure d’aider vraiment ceux qui ont moins de chance. Honnêtement, qu'attendez-vous?

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