Le rôle du voyageur du 21e siècle


Pour de nombreux voyageurs visiter un pays ravagé par les fléaux de la guerre, de la famine ou de la pauvreté, c'est une expérience bouleversante.

Ma propre visite au Cambodge au début de cette année a provoqué en moi diverses émotions: du choc de la mendicité des lépreux dans les rues de Phnom Penh, à l’indignation d’entendre des récits personnels sur les Khmers rouges et leur génocide systématique à la fin des années 70. J'ai même acheté des flûtes d'un dollar à des enfants dans les ruines d'Angkor Wat, sans doute par culpabilité personnelle.

Mais pourquoi me suis-je senti coupable? Parce que j'en avais tellement et qu'ils en avaient si peu? Parce que je viens du Canada, un pays pacifique avec des citoyens qui ont oublié la guerre et qui n'ont jamais subi un traumatisme collectif comme «Year Zero?»

J'ai réalisé que la culpabilité n'est pas une émotion productive.

Au lieu de cela, j'ai décidé de redéfinir ce que signifie être un voyageur à notre époque de richesse déséquilibrée et de mondialisation.

Sarah Stuteville, du Common Language Project, m'a récemment parlé de sa propre expérience en tant que journaliste américaine couvrant ces mêmes questions:

«Je pense que les voyages à l'étranger ne doivent pas seulement être considérés comme un grand privilège de l'Américain du XXIe siècle (ce qu'il est), mais aussi une grande responsabilité. Une grande partie de notre culture est informée par notre isolement et notre suspicion générale à l’égard du reste du monde - une triste ironie venant d’une nation construite par et composée de personnes extérieures à ses frontières.

Notre auto-implication, qui court souvent la xénophobie, peut être considérée comme une bizarrerie de notre caractère national, ou même simplement comme une attente générale (combien de pays ne seraient-ils pas considérés comme auto-impliqués et xénophobes?) , si, franchement, nous n'étions pas la superpuissance gonflée du siècle.

Mais la réalité inconfortable est que nos choix politiques capricieux et nos modes de vie indulgents, aussi peu exceptionnels qu'ils devraient être (nous n'avons pas le monopole des traits très humains de capriciosité, d'indulgence ou d'égoïsme), ont des conséquences réelles pour des milliards de personnes. .

Lors d'une bonne journée, un Américain moyen peut lire un article sur la Chine, le Nigéria ou la Colombie au pli. Ils pourraient être émus par les minuscules images pixélisées d'un autre étranger souffrant / s'effondrant / affamé / en guerre vivant un moment horrible de sa vie sur CNN.

Ils pourraient même considérer brièvement comment l'administration Bush ou une société américaine a participé à ces événements. Mais la vérité est que rien de tout cela ne nous arrive, en temps réel ou avec des conséquences immédiates. Nous nous sentons immunisés, et cette immunité, et non un sentiment de responsabilité, est l'expérience quotidienne de nos vies.

Je pense que tout change la première fois que vous voyagez.

Le «reste du monde» ne peut plus jamais être une abstraction. L'avancée trébuchante, redondante et alambiquée de l'histoire arrive soudainement à des gens que vous connaissez: l'étudiant universitaire avec qui vous avez passé un après-midi à parler politique à Ramallah, la famille avec laquelle vous avez mangé un dessert au Gujarat, le chauffeur de taxi avec lequel vous avez sorti un pousse-pousse fossé avec à Lahore. Cette prise de conscience ne concerne pas seulement nous, mais ceux qui entendent nos histoires et apprécient notre travail.

Cela semble sentimental et grandiose de laisser entendre que nous pouvons sauver le monde en racontant des histoires humanisées de l'étranger. Je ne pense pas que «sauver le monde» soit de toute façon un travail qu'il vaut mieux laisser aux Américains. Mais nos expériences en tant qu'écrivains, journalistes et voyageurs américains vont à contre-courant de notre culture, politique ou autre, et cela a un impact. Nous devons considérer notre travail et nos voyages comme à la fois un grand privilège et une grande responsabilité.

En tant que série en cours, Brave New Traveller explorera la nature de cette responsabilité sous différents angles: des rues de Jérusalem aux champs meurtriers du Cambodge, et partout où cela nous mène.

Si vous souhaitez contribuer un article à cette série, veuillez me contacter.

Prochainement: Partie I «Athées en Terre Sainte» de Sarah Stuteville.

Que pensez-vous de la responsabilité du voyageur? Quels types d'histoires aimeriez-vous lire dans cette série?


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