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Notes du festival de littérature de Jaipur


Lors de sa deuxième visite au Jaipur Literature Festival, Jonathan Yevin obtient des notes de base, notamment Orhan Pamuk sur la «laideur» de la culture dans ses romans, Jon Lee Anderson sur Che Guevara et Junot Diaz sur les écrivains apprenant à endurer leur «folie».

Entrée JLF. Photo de l'auteur

LE FESTIVAL DE LITTÉRATURE DE JAIPUR, qui se déroule cette semaine, est la fusion nucléaire intellectuelle.

C’est le plus grand festival éclairé gratuit au monde, le plus grand de son hémisphère. Les organisateurs ne se prennent pas trop au sérieux. Tout le monde est là pour s'amuser. La nuit, les auteurs doivent se taire et céder la parole pour vivre la musique et les danses folkloriques du Rajasthan. Il semble qu'à chaque instant il se passe quelque chose d'intéressant.

Jour 1

Bibliomania a officiellement débuté à 10 heures du matin lorsque «son excellence le ministre en chef du Rajasthan» a allumé le flambeau de cérémonie (puis est sorti de là pour faire face à une «crise d'État») sous une immense structure d'ombrage en toile sur la pelouse de l'ancien haveli Diggi Palais.

Cela a été suivi par une litanie de discours célébrant la littérature classique, principalement de la variété indienne. L’indologue Sheldon Pollock a déclaré de manière quelque peu redondante: «Ce n’est pas une bonne chose de laisser le passé classique disparaître.» Pas de merde, Sheldon.

Outre la pelouse de devant, le palais comporte trois autres scènes dispersées comme des indices autour de son terrain. Ces quatre salles offrent une programmation simultanée, qui, à raison de sept heures par jour et de cinq jours, équivaut au type de stimulation cognitive que l'on ne peut obtenir qu'en chargeant son navigateur avec Ted Talks et en restant collé à l'écran jusqu'au dîner. Même les multitâches les plus capables (ahem) sont submergés par la pure futilité d'essayer de tout absorber. Se précipiter entre eux pour obtenir une coupe transversale complète au cours de la première journée s'est avéré un peu comme essayer de résoudre plusieurs Rubik’s Cubes à la fois.

Orhan Pamuk a occupé le devant de la scène avec une réponse pour Sheldon: «Nous devons être radicalement expérimentaux à la recherche du passé. Une grande partie de la culture de l’écriture consiste à dire «quelle belle chose». Mes romans ne sont pas comme ça. En fait, il s’agit de dire «combien moche» d’une certaine manière. » Au cours de la session de questions-réponses, un Indien a demandé si le thème de son nouveau roman Museum of Innocence est de savoir si l'amour philosophique est plus profond que l'amour physique. Sans sauter un battement, Pamuk a répondu: "Cela dépend de la pénétration." Zing!

Sur quelques sacs de haricots sur le côté, j'ai trouvé Junot Diaz, lauréat du prix dominicain-New Jerseyite Pulitzer, entouré de belles femmes, leur disant qu'il voulait avoir un bébé avec Padma Laxshmi. Malheureusement, l'hôtesse de Top Chef a rejeté son offre. "Elle a peur que cela devienne noir."

Je me suis retiré dans la salle de lecture du British Council, avec des étagères présentant exclusivement le travail d'auteurs anglais. Sur quelques sacs de haricots sur le côté, j'ai trouvé Junot Diaz, lauréat du prix Dominicain-New Jerseyite Pulitzer, entouré de belles femmes, leur disant qu'il voulait avoir un bébé avec Padma Laxshmi. "Elle a peur que cela devienne noir."

Je me suis présenté et nous avons bavardé pendant un moment. J'étais curieux d'entendre son opinion sur le récent retour quelque peu inexplicable de Baby Doc en Haïti. »Cela montre à quel point les plus hauts échelons de la société sont sordides. Si vous avez bien fait, vous devriez craindre pour votre vie. Mais si vous avez commis un mal indescriptible, vous êtes la personne la plus sûre du pays. »

Plus tard, j’ai attrapé la fin du discours du contributeur régulier new-yorkais Jon Lee Anderson sur sa biographie encyclopédique de Che Guevara. Dans son travail plus récent sur les guerres américaines, il a plus d’une fois trouvé une photo du révolutionnaire argentin emblématique dans les portefeuilles des insurgés islamistes tués. «Dans un sens, il est devenu une figure spirituelle. Il est allé parmi les pauvres, a été autorisé à être tué, a été mal compris. Les gens gardent confiance en sa mémoire. Cela tient en partie à la période où il a vécu: le début de la télévision. Il a été photographié même mort. Cela rappelle les peintures classiques de Jésus. La vie du Che a été définie par sa mort. "

Photo de l'auteur

Après la conversation, j'ai traîné pour extraire plus de minuties liées au Che. «Même ses ennemis le respectaient. J'ai interviewé l'agent de la CIA qui a ordonné son exécution. Il m'a dit qu'en s'éloignant du cadavre du Che, il a ressenti pour la première fois de sa vie une sorte d'asthme. Est-ce la culpabilité pénitentielle catholique ou quoi? L'ésotérique révolutionnaire a été pleinement révélée lorsqu'un publiciste-capitaliste indigné est intervenu pour faire signer Anderson à une signature de livre, me laissant ainsi que le correspondant de Time John Krich dans l'embarras. «Che était une personne incorruptible», m'a dit Krich. «Quand son enfant était malade, il ne permettait même pas à sa femme de conduire le garçon à l’hôpital. Ce gaz appartient au peuple cubain. Alors ils ont pris le bus comme tout le monde.

Après un déjeuner copieux indocentrique, les discussions se sont poursuivies. Poursuivant le fil rouge de la menace, Krich et moi nous sommes plongés dans «Mao: The Unknown Story» de l'équipe mari et femme de Jon Halliday et Jung Chang. Ayant vécu toute l'époque, Chang a offert des anecdotes colorées sur la vie du prolétariat pendant cette période - lorsque, pour la première fois dans l'histoire de la Chine, les femmes ont reçu l'ordre de s'impliquer dans le travail physique. «Plus vous lisez de livres, plus vous obtenez de stupide, a affirmé Mao. Je suis donc devenu électricien sans formation. Cinq chocs au cours de mon premier mois. »

Leur livre Wild Swans, qu'elle et Halliday ont mis 12 ans à rechercher et à écrire, témoigne du manque total de respect pour le caractère sacré de la vie épousé par le dirigeant chinois. Le couple a attribué plus de 70 millions de morts à l'homme, principalement à cause de politiques de famine intentionnelle de la paysannerie, en faveur du commerce de céréales à la Russie contre du matériel militaire et des armements nucléaires. «Mon père et mon grand-père sont morts pendant la Révolution culturelle. Je savais que Mao était mauvais. Je ne savais pas qu'il était si mauvais. " À ce jour, la ligne officielle du Parti communiste est que Mao avait 30% tort et 70% raison.

Krich, qui a vécu de nombreuses années en Chine, s'est assis à côté de moi, offrant des notes de bas de page perspicaces en cours de route. Il m'a conseillé de compléter une lecture de Wild Swans avec le livre écrit par le médecin de Mao, qui affirmait que Mao ne s'était jamais baigné ou brossé les dents en 27 ans (mais avait une forte propension pour les jeunes filles). «Les communistes chinois ont trompé tous les historiens. Ils ont été dégustés et dînés et n'ont jamais vu la famine. Mais tout ce qu'ils avaient à faire était de se rendre dans n'importe quel quartier chinois du monde pour voir des gens alignés pour envoyer de la nourriture à leurs proches. Avec Internet, cela ne se reproduira plus jamais. » Nous ne pouvons qu'espérer.

Ma première journée de séminaires litfest a culminé avec la conversation très improvisée de Diaz intitulée «conteur en chef» devant une foule bondée sous la tente moghole. «Je n’imagine rien de plus étranger aux lecteurs indiens que la République dominicaine ou le New Jersey. Mais les Blancs vous recherchaient quand ils nous ont trouvés.

Les États-Unis ne sont pas intéressés par le succès des collectifs. Il s’intéresse au succès des individus. Notre président noir parle peu du succès d'une communauté. C’est comme s’il restait un espace dans un bateau de sauvetage. Vous pouvez vous donner du crédit si vous le faites sur le bateau. Ou vous pouvez penser que c’est un peu merdique qu’il n’y ait qu’un siège ici.

Cela s'inscrivait parfaitement dans une côte à côte de la vie insulaire des Caraïbes par rapport au rêve américain.

"Aux États-Unis ou vous pouvez penser que c'est un peu merdique, il n'y a qu'un seul siège ici."

«Vous commencez à grandir et à rencontrer des miroirs de vous-même. C’est extraordinaire à quel point vous en savez peu sur vous-même avant de vous voir dans les autres. J'ai appris des vétérans du Vietnam, des épuisements du mouvement des droits civiques, des décrocheurs qui sont devenus des hippies. La société veut que nous recherchions l'approbation, il n'y a donc pas beaucoup de place pour être artiste. C’est le travail de l’artiste de perturber l’économie de l’approbation dans laquelle beaucoup d’entre nous ont grandi. Nous savons qu’il nous faut moins d’applaudissements, plus de conversations. Nous devons lutter chaque jour contre l’approbation. »

Le conseil de Diaz aux écrivains: «Les bonnes choses sortent autour de la 25e révision. Vous devez apprendre à supporter votre folie. Vous découvrez que vous êtes un bon artiste quand tout va mal, mais vous vous accrochez toujours. Je suis déjà complètement et complètement perdu. Pourquoi ne pas continuer? C’est là que vous découvrez votre force. Vous êtes motivé par l’ultime initiative fondée sur la foi, l’espoir que vos paroles rencontrent à l’avenir quelqu'un qui en aura besoin. »

Connexion communautaire

Le JLP se termine demain. Pour plus d'informations, veuillez vous rendre au Jaipur Literature Festival.


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