Expériences d'apprentissage: tonte de moutons dans l'Outback australien


Six mois après mon exploration de l'outback du Queensland, mes réserves d'argent - largement sous-calculées dans un pays où même quelques bières peuvent accumuler une petite fortune - se sont réduites à une maigre liasse de billets de 5 $.

À cette époque, j'avais déjà maîtrisé l'art de vivre à bon marché, travaillant de ferme en ferme et me portant volontaire pour travailler en échange d'un lit et de quelques repas faits maison. Le moment est cependant venu de trouver un «vrai travail».

Dans l’outback australien, les «vrais emplois» se présentent sous la forme d’un travail de récolte éreintant, de rassemblement de bétail ou de tonte de moutons, et d’une manière ou d’une autre, j’ai trouvé un emploi dans cette dernière catégorie. Emballant un fourre-tout rempli de t-shirts et de shorts abîmés, j'ai quitté le confort de mon matelas emprunté et je suis parti dans la brousse.

Une activité australienne par excellence

Je n'avais jamais pensé à la tonte des moutons comme une activité australienne par excellence - le tir au kangourou, peut-être, mais les moutons? L'Angleterre en a des champs pleins. Mais je n’aurais pas pu me tromper davantage. Il s'avère qu'il n'y a vraiment pas de meilleur moyen de découvrir l'outback que par les fenêtres troubles et la chaleur torride des hangars de cisaillement.

Photos: auteur

Notre premier emplacement, comme beaucoup d'autres à suivre, était un minuscule complexe de chambres à coucher, de cuisines, d'étables de tonte et de bergeries, situé au milieu d'une vaste étendue de néant. Ces hangars accueillent les travailleurs pendant une semaine ou deux avant que l'équipe ne passe à un autre hangar et à un autre travail.

C’est un mode de vie nomade, où les travailleurs (principalement des hommes) sont à des heures de chez eux en semaine et ne retournent dans leur famille que le week-end (s’ils ont la chance d’être à moins d’une journée de route).

En fait, je ne tondais pas les moutons. C’est un travail laissé aux hommes et pour une fois j’étais heureux d’avouer ma défaite et de me retirer, car les moutons sont énormes, lourds, têtus et couverts de bavures hérissées qui laissent vos jambes et vos bras brûlés par des égratignures rouges.

Au lieu de cela, j'ai travaillé comme un rouser. Les éleveurs ramassent la «toison» (les manteaux de laine tondus sur les moutons) des tondeuses et les transportent pour être triées (ou «classées» comme cela est connu dans le commerce). Cela semble facile, mais il existe un art et une technique pour ramasser ces énormes monticules de laine qui ne peuvent pas être appris du jour au lendemain.

Ajoutez à cela la pression de travailler sous deux autres rousers deux fois mon âge, qui ont tous deux grandi dans les hangars et peuvent arracher une gigantesque toison du sol en quelques secondes.

Mon travail de tondeuse a duré cinq mois avant de finalement céder à la pression de mes genoux endoloris et de mes douleurs au dos et de retourner en ville pour récupérer.

À ce moment-là, j'étais super en forme et couvert d'ecchymoses, et j'avais découvert des muscles que je n'aurais jamais pensé avoir.

La vie quotidienne dans l'Outback

Mais plus que les pressions physiques et les compétences uniques que j'avais maîtrisées, ces longues heures passées au milieu de nulle part me restaient à l'esprit. Les moments juxtaposés de solitude et de camaraderie ne pourraient jamais être vécus dans un pays qui ne possède pas de si vastes étendues de terres inhabitées.

J'ai appris plus sur l'arrière-pays australien et l'immensité du paysage au cours de ces mois que je n'aurais jamais pu en apprendre en conduisant. Plus important encore, j'ai appris sur les gens - la résilience des gens de la campagne et leur lien profond avec leur environnement. J'ai appris que je suis plus fort, plus déterminé et plus capable que je ne l'aurais jamais imaginé.

J'ai appris ce que signifie vraiment travailler, travailler physiquement, gagner sa vie.

Tant de voyageurs passent par ces hangars, ramassant quelques paquets de salaire en échange d'une tentative sans enthousiasme de vivre dans l'outback. Tant de personnes se soumettent aux pressions physiques et émotionnelles du travail en quelques semaines.

Mais pour le reste des ouvriers, c'est leur vie, leur routine quotidienne, et il n'y a pas de sortie de ville ni de promotion. C'est un mode de vie qui peut sembler simple et difficile dans un pays de plages de sable blanc et décontracté, mais c'est l'outback, et c'est une Australie différente de celle si souvent vue de l'étranger, ou aux yeux de voyageurs de passage en vacances.

Connexion communautaire

Vous envisagez de visiter l'Australie? Découvrez 10 endroits à ne pas manquer en Australie-Occidentale ou 15 choses à ne pas manquer en Australie. Ou planifiez un road trip de Melbourne à Sydney le long de la côte de saphir.

Intéressé à soumettre à cette colonne? Consultez les directives de soumission.


Voir la vidéo: La Gaule dAntoine et le tonte de moutons


Article Précédent

Narratif non linéaire: comment faire du chai

Article Suivant

«Meilleurs endroits où vivre en 2009» de Mercer