Chill Caribbean: aller lentement à Abaco


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«Abaco n'est pas pour les sissies.» C’est l’une des premières choses que vous entendrez de la part des habitants si vous leur demandez comment vous rendre dans les légendaires îles périphériques des Bahamas.

Ce n’est pas qu’ils ne veulent pas de vous là-bas ou qu'ils ne sont pas amicaux. Ils veulent juste vous avertir, à l'avance, de ne pas vous attendre à de grandes stations balnéaires et à vous faire dorloter, ou même à des choses comme l'électricité régulière, la climatisation ou peut-être même des glaces.

Dans les Abacos, tout fonctionne un peu différemment. Le temps n'a pas beaucoup de sens, la distance est mesurée par la vitesse à laquelle votre bateau peut aller, et les choses se produisent quand elles se produisent.

Cela peut sembler un bonheur, mais gardez cela à l'esprit lorsque vous commandez le dîner. Cela peut prendre une heure et demie ou mieux pour récupérer votre nourriture si le cuisinier doit se rendre au quai pour ramasser une cargaison de nourriture.

En chemin, il peut rencontrer un vieil ami et s'arrêter pour partager une bière et quelques souvenirs. Vous pouvez vous présenter rapidement pour votre excursion de plongée en apnée guidée, mais attendre deux heures sur les quais car votre guide a eu un peu trop de Kalik la nuit dernière.

Préparer le dîner vous-même est une option, mais votre choix d'ingrédients du plat principal sera probablement limité à tout poisson pêché ce jour-là.

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D'un autre côté, si vous pouvez laisser aller les attentes et suivre le courant, sans vous soucier de quand ou si le souper arrive, si le marché local va enfin récupérer du lait en stock, ou quand l'électricité reviendra, les Abacos sont le paradis.

Certaines des plages les plus belles et les plus immaculées s'y trouvent, et la plupart du temps, vous pouvez les avoir toutes pour vous.

Peut-être l'une des îles les plus charmantes des Abacos est Elbow Cay, qui abrite Hopetown. Installé par des loyalistes britanniques, Hopetown fusionne la culture bahaméenne et anglaise, mais, comme le reste des Abacos, les Britanniques doivent s'être adaptés au mode de vie décontracté.

Pas de restaurants étouffants ni d'exigences de veste et de cravate ici. Un petit restaurant à l'extrémité nord de l'île, qui ne semble même pas avoir de nom, a un grand panneau à l'extérieur proclamant: "Pas de chaussures, pas de chemise, PAS DE PROBLÈME."

L'Abaco Inn décrit son service comme «l'élégance pieds nus». En fait, les églises sont probablement les seuls endroits sur tout Elbow Cay où une chemise et des chaussures sont nécessaires.

Bien qu'il y ait beaucoup à faire sur l'île, préparez-vous à créer votre propre divertissement et à vous détendre. Les charters de pêche et de plongée en apnée sont presque toujours disponibles. Demandez à n'importe quel local de savoir quels guides sont disponibles pendant que vous y êtes.

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Étant donné que l'île ne mesure qu'un demi-mile de large et sept miles de long, vous pouvez faire de nombreuses explorations par vous-même sans craindre de vous perdre.

Le crime est pratiquement inconnu dans les îles, et même pour une fille d'une petite ville comme moi, il était surprenant de voir des objets de valeur laissés sans surveillance sur le quai. La seule chose à surveiller de près est votre bière. Les cas de Kalik ne sont pas exactement volés, mais parfois ils sont empruntés et partagés.

Vous pouvez louer un bateau pour vous déplacer sur l'île ou une voiturette de golf pour vous rendre en ville. Aucun véhicule, y compris les voiturettes de golf, n'est autorisé en ville, à l'exception du rare camion de livraison. Les «rues» ressemblent à des trottoirs surdimensionnés, avec un petit pick-up Datsun à peine adapté entre les bâtiments car il livre des marchandises au marché.

Il y a trois petits marchés sur l'île - la plupart du temps. Parfois l'un est fermé, parfois un autre est hors de presque tout. Si vous avez des restrictions alimentaires, il est préférable d’apporter ce dont vous avez besoin car vous ne savez jamais ce que vous pouvez trouver ou ne pas trouver sur les marchés locaux. N'oubliez pas que vous êtes sur l'un des derniers «avant-postes» et que la livraison des marchandises se fait selon le même type d'horaire que le reste des îles Abaco.

Il y a beaucoup de restaurants à choisir sur l'île, avec Captain Jack's et Munchies parmi les plus populaires. Munchies ressemble à une petite cabane, et les clients s'assoient sur la véranda grillagée pour dîner.

Ici, vous pouvez manger d'étonnants hamburgers de conque, composés de morceaux de conque frits (un type de moule, prononcé «konk») placés sur un petit pain et garnis de laitue et d'une version alléchante de sauce tartare. Il est difficile de dire si Munchies a la meilleure glace au monde, ou si elle a juste meilleur goût sur une belle île tropicale, mais c’est l’endroit où aller pour la glace au rhum aux raisins secs et à la noix de coco - si l’envoi de glace est arrivé.

Cap’n Jacks se trouve sur un quai du centre-ville de Hopetown (le centre-ville étant toute la ville). Il y a des sièges à l'intérieur au bar ou à l'extérieur sur le quai couvert. Tout sur le menu est bon, mais l'ambiance est encore meilleure.

Regardez les bateaux entrer et sortir du port, avec le phare pittoresque en arrière-plan, et participez à la conversation toujours intéressante, qui est généralement un débat amical sur les bateaux, la pêche ou la bière.

Certains soirs, des groupes de reggae locaux jouent de la musique live, les tables sont mises de côté et il y a de la danse sur le quai. C'est aussi proche que possible de la vie nocturne de Hopetown.

D'autres excellents endroits pour manger incluent Hopetown Harbour Lodge, Abaco Inn et Sea Spray Marina. Pour d’autres suggestions, demandez à un local et il s’assurera que vous savez tout ce dont vous avez besoin.

Une description d'Elbow Cay ne serait pas complète sans une mention des plages fantastiques. D'un côté de l'île se trouve le puissant océan Atlantique, avec des vagues gigantesques et une beauté sauvage.

De l'autre, les eaux claires et calmes et chaudes de la mer d'Abaco, dans d'incroyables nuances de bleu turquoise et de vert. Les deux côtés ont de magnifiques plages de sable que vous pouvez parcourir sur des kilomètres. À l'extrémité nord du côté atlantique, cependant, se trouve un grand affleurement rocheux où les vagues se transforment en brouillard d'eau salée lorsqu'elles frappent les rochers.

Bien qu'il ne soit pas idéal pour la plage, c'est un bel endroit pour admirer la taille et la puissance de l'océan. C'est peut-être aussi bon pour la pêche à terre, mais je n'ai jamais eu la chance de l'essayer.

Le long du côté de la mer d'Abaco de l'île, vous pouvez marcher presque tout le chemin de l'extrémité nord de l'île au port à marée basse. L'extrémité sud de l'île est coupée du port par des zones en forme de marais, qui aident également à protéger le joyau de l'île, Tahiti Beach.

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La plage de Tahiti a été nommée l’une des plus belles plages du monde, et une fois que vous y êtes, il est facile de comprendre pourquoi. Il est également facile de souhaiter qu'il n'ait pas été nommé, de sorte que personne d'autre ne le découvre jamais.

Vous pouvez marcher sur ce qui semble être des kilomètres dans une eau bleu turquoise jusqu'à la taille, avec des poissons tropicaux qui entrent et sortent autour de vos chevilles. Les bancs de sable le long du chemin offrent des endroits privés pour se détendre, bien que l'intimité ne soit généralement pas nécessaire car il y a rarement plus de trois ou quatre personnes sur toute la plage.

A Tahiti Beach se trouve Tilloo Cut, là où l'Atlantique et la mer d'Abaco se rencontrent. C’est incroyable de se tenir dans une eau tranquille à la hauteur de la taille et de regarder les vagues de l’Atlantique se briser sur les formations coralliennes.

La beauté d'Elbow Cay est préservée des méga-stations balnéaires, des pièges à touristes et du «confort» de la société moderne. Bien sûr, vous pouvez obtenir un service téléphonique, une télévision par satellite et un service Internet sans fil, mais pourquoi?

Le souvenir des horaires, des téléphones qui sonnent, des mauvaises nouvelles à la télévision et le besoin constant de nouvelles informations se glissent rapidement et tranquillement sur Elbow Cay, le paradis parfait - tant que vous n'êtes pas une poule mouillée.


Voir la vidéo: Hope Town, Elbow Cay in the Bahamas Abacos pre Hurricane Dorian


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