Politique pakistanaise: pourquoi les voix des femmes comptent


Photo: Alex Stonehill

La violence au Pakistan fait la une des journaux. Mais nous entendons rarement des rapports sur la perspective des femmes. Sarah Stuteville trouve leurs voix.

Dans la lumière grise de ma première matinée au Pakistan, l'épaisse odeur salée de soufre m'introduisant dans la ville balnéaire de Karachi, les rues étaient pleines d'hommes.

À quelques exceptions près, il s'agissait d'hommes rassemblés devant l'aéroport encore sombre, d'hommes entassés dans des bus de carnaval décorés de Technicolor et de chrome et d'hommes se faufilant dans l'épaississement du trafic en motos et en pousse-pousse.

J'ai repensé à mon voyage au Pakistan en 2006, lorsque l'un de mes plus grands regrets était de ne pas avoir eu l'occasion de rencontrer et de sortir avec plus de femmes.

Assis à un feu rouge en route vers notre hôtel (également entièrement composé d'hommes) en regardant un groupe d'adolescents entassés sur le trottoir me regarder à travers la fenêtre du taxi, je me suis promis de rechercher plus de diversité dans mes reportages sur ce voyage et de faire un point de savoir ce que les femmes pensent de cette période critique de l'histoire de leur pays.

Il n’a pas fallu beaucoup d’action de ma part.

Le lendemain soir, je me suis retrouvé à une fête avec de nouveaux amis dans un quartier riche, dans une banlieue de la ville. Presque immédiatement à leur arrivée dans le jardin lumineux, les hommes ont déclaré qu'ils se retireraient dans la salle à manger, nous laissant les femmes profiter de la fraîcheur de la soirée avec les fenêtres ouvertes et la télévision allumée dans le salon.

La flagellation à Swat

Photo: Alex Stonehill

À la première mention de la ségrégation sexuelle, mon cœur se mit à trembler de jalousie. J'ai repoussé l'hypothèse selon laquelle les hommes étaient assis à une série de cigarettes et de discussions politiques qui m'excluaient.

Je me sens assez anxieuse dans les situations sociales féminines exclusives à la maison, et à travers un brouillard de décalage horaire, je me demandais nerveusement ce que ces femmes, certaines en pleine burka, pourraient penser de moi, de quoi elles pourraient vouloir parler.

Mes questions ont reçu une réponse assez tôt alors que les dernières nouvelles du dernier attentat à la bombe à Islamabad ont envahi l'écran de télévision. La salle s'est animée de bavardages politiques et j'ai été immédiatement entraînée dans la discussion fervente sur la montée de la violence au Pakistan.

«Avez-vous vu la vidéo de la flagellation à Swat?» Une femme m'a demandé anxieusement, faisant référence à une vidéo granuleuse sur téléphone portable d'une jeune fille de 17 ans fouettée en guise de punition dans la vallée de Swat - une région désormais gouvernée par la charia (ou islamique) et largement contrôlée par les talibans pakistanais - qui a provoqué la colère dans une grande partie du pays car il est diffusé en continu sur les nouvelles nationales et internationales.

Avant que je puisse répondre, le président pakistanais Zardari a flashé sur la télévision. «Personne n'aime Zardari ici», une adolescente assise à côté de moi sur le canapé dans un shalwaar kameez rose brillant s'est portée volontaire. «Nous pensons qu'il est faible et corrompu.»

Bientôt, le président Obama, s'adressant au sommet du G20, est apparu à l'écran, son image désormais familièrement belle et confiante lançant une discussion sur les perceptions pakistanaises du nouveau dirigeant.

Un regard dans le miroir

Une question de l'autre côté de la pièce m'a pris au dépourvu: «Qu'en est-il de la violence que vous avez récemment subie dans votre propre pays?»

«Je pense que nous nous demandons tous pourquoi cette violence se produit.»

Il m'a fallu un moment pour me rendre compte qu'elle parlait de la fusillade à New York de la veille (ce que Baitullah Mahsud, le chef des talibans au Pakistan avait brièvement, et selon la plupart des critères ici, a tenté de façon comique de s'attribuer le mérite) .

"Vous avez également eu une fusillade dans une maison de retraite récemment, n'est-ce pas?" la femme, administratrice de l'éducation, a poursuivi: «D'où vient cette violence aux États-Unis?»

Frappé par la prise de conscience que les États-Unis doivent également apparaître aux nouvelles du soir comme une nation violente et impénétrable pour beaucoup ici, je suis tombé dans un monologue décousu sur les lois sur les armes à feu et l'accès insuffisant aux traitements pour les malades mentaux.

Gracieusement, un chirurgien dentiste écrasé sur le canapé rembourré à ma droite est venu à mon secours. «Je pense que nous nous demandons tous pourquoi», dit-elle doucement, «nous nous demandons tous pourquoi cette violence se produit.»

Ce triste et calme «pourquoi?» passé entre femmes lors d'un dîner quelque part dans le labyrinthe de hauts murs de stuc blanc qui abritent l'élite de Karachi est devenu un rugissement populiste le lendemain.

Photo: Alex Stonehill

Les femmes se lèvent

La vidéo virale de la flagellation du Swat avait créé une réaction brutale parmi les Pakistanais urbains, en particulier les femmes, et une manifestation de femmes se rassemblait au centre-ville devant l’imposante tombe blanche du fondateur du Pakistan, Muhammad Ali Jinnah.

10000 femmes et enfants (les hommes ont été exclus de cette manifestation et contraints de se déplacer dans une zone bouclée), brandissaient de purs drapeaux noirs de protestation dans la soirée de smog sous une banderole déclarant:

Les journalistes pakistanais ont tourné leurs caméras sur moi alors que je leur ai simplement demandé: «Pourquoi êtes-vous venu ici aujourd'hui?»

«La flagellation publique d'une jeune fille innocente est un acte de terrorisme; nous condamnons cette barbarie et demandons l’arrestation des auteurs. »

À travers la confusion des déclarations des dirigeants de la manifestation et de la police militaire lourdement armée, des femmes en simples châles et burkas bousculant des bébés et des pancartes en ourdou se sont assises en rangées, éclatant parfois en scandant «À qui le Pakistan? Notre Pakistan! » ce qui en fait un puissant antidote visuel aux manifestations anti-occidentales en colère et dominées par les hommes qui attirent généralement l'attention des nouvelles américaines dans cette partie du monde.

Je m'assis brièvement parmi ces femmes sur les nattes vertes poussiéreuses qui avaient été retirées pour l'occasion.

Nous étions les seuls médias occidentaux là-bas et dans un étrange moment post-moderne, les journalistes pakistanais ont tourné leurs caméras contre moi en me demandant simplement: «Pourquoi êtes-vous venu ici aujourd'hui?»

Yeux du monde

Photo: Alex Stonehill

Mon traducteur pouvait à peine suivre le rythme alors qu'ils criaient leurs réponses.

Certains ont dit qu'ils étaient ici pour soutenir le MQM (un parti politique populaire ici à Karachi qui avait organisé la manifestation), d'autres ont souligné la tombe de Jinnah, affirmant que le Pakistan était fondé comme une seule nation et que la situation actuelle à Swat sapait l'unité. du pays.

Beaucoup craignaient que des incidents comme la flagellation définissent le Pakistan et l'islam aux yeux de la communauté internationale et étaient là pour montrer que le militantisme islamique ne devrait pas définir leur pays, leur politique ou leur religion.

Mais c'est une femme plus âgée - les jambes croisées dans un châle noir usé - qui m'a saisi la main et a crié: «Nous sommes sœurs, vous êtes ma fille et je suis votre mère. Vous pensez que ces actions sont mauvaises et moi aussi, si vous aviez été fouetté, je protesterais pour vous comme vous le feriez pour moi.

Alors que la soirée s'assombrissait et que de grands faucons se mêlaient à des ballons noirs lancés par les organisateurs de la manifestation dans le grand ciel de la ville, ses paroles m'ont embarrassée.

Pas une note de bas de page

Lorsque les Américains pensent à l’instabilité politique au Pakistan, nous ne pensons pas aux victimes pakistanaises de cette instabilité, nous pensons à notre propre sécurité.

Lorsque des vidéos de militants en colère et d'attentats suicides font parfois leur chemin sur nos écrans d'ordinateur et dans nos journaux, nous oublions en quelque sorte que ce sont des mosquées et des arrêts de bus remplis de Pakistanais qui meurent.

Et quand la vidéo floue sur téléphone portable d’une adolescente battue dans une rue éloignée apparaît aux nouvelles du soir, la plupart d’entre nous rêvent d’une culture effrayante que nous pensons ne pas comprendre avant d’envisager un quelconque sentiment de solidarité.

Les femmes de cette partie du monde sont souvent présentées comme une note politique exotique aux États-Unis.

Au lieu de cela, les femmes sont à bien des égards au premier plan des conflits ici. Leurs voix ne sont pas une note de bas de page sur la politique de ce pays - je me rends compte qu’elles sont la politique du Pakistan.

Cet article a été publié grâce au financement du Pulitzer Center on Crisis Reporting.


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