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Notes d'un vieux gauchiste dans le Bengale rouge qui s'estompe


Robert Hirschfield réfléchit à son «affection de bas niveau» pour un parti politique en Inde et comment le changement politique est encore un filtre de plus à travers lequel regarder le lieu.

Il y a QUELQUES MOIS, des vagues de camions de la campagne du Bengale occidental battant des drapeaux rouges repérés avec des marteaux et des faucilles ont convergé vers le Maidan à Calcutta.

L'Inde d'adoration de Shiva, Kali et Microsoft Word a soudainement disparu. Étais-je au Nicaragua? Roumanie? Étais-je encore jeune?

Il y avait une photo dans les journaux quand je suis arrivé d'un groupe de vieillards aux cheveux blancs donnant le salut communiste serré à un mort aux cheveux blancs, leur camarade, Jyoti Basu. Basu a été pendant de nombreuses années le premier ministre du Bengale occidental.

Le plan ressemblait à une relique de certaines archives du bloc communiste. Ou une image fixe de l’histoire de fantômes politiques d’un cinéaste. Mais pas un cinéaste de Bollywood. Trop sombre pour Bollywood.

Il est étrange de penser au poing fermé hivernal du Bengale occidental avec ses étangs doux et ses cocotiers. Le CPIM (Parti communiste indien marxiste) dirige le Bengale occidental depuis trente-trois ans. Je me rends compte que c'est obscène.

Il y a quelque chose qui cloche dans mon sentiment de nostalgie depuis toutes ces années, je n'avais même jamais su que le CPIM était au pouvoir au Bengale. Les partis communistes avec de réels Secrétariats au pouvoir et des cadres qui savent cracher le mot «réactionnaire» de l'endroit approprié au plus profond des intestins, ne sont pas faciles à trouver dans notre monde post-rouge.

La CPIM devrait être vaincue par Mamata Banerjee, la ministre indienne des Chemins de fer, et son parti populiste Tiranmool lors des élections de l’année prochaine. Cela ne me plaît pas entièrement. Les Bengalis entendent cela et disent: «Êtes-vous fou?» Cela m'aide à m'enraciner.

Je les vois s'affairer sur l'herbe de leur cimetière idéologique. Ne savent-ils pas qu’ils sont eux-mêmes parmi les morts?

Je détestais les vieux partis communistes dont les mornes exhortations sur la politique de classe nous tombaient sur la tête comme des pluies acides.

Mais j'avoue une affection de bas niveau pour le CPIM. Je les vois s'affairer sur l'herbe de leur cimetière idéologique. Ne savent-ils pas qu’ils sont eux-mêmes parmi les morts?

Mes excuses au peuple du Bengale qui, sous le régime communiste, a vu son État rester parmi les plus pauvres de l’Inde. Pour être juste, le CPIM a mis en place une réforme agraire dans ses premières années, une éducation élargie, a fait du Bengale occidental le premier État indien à avoir un ministre de l’Environnement. Mais une éternité de fonction a conduit, disent les gens, à la complaisance, à l'égarement de sa boussole politique, à l'incompétence.

Partout où je vais à Calcutta, je suis pourchassé par des marteaux et des faucilles. Et si Mamata, humblement assemblée en sari blanc et tongs dans ses affiches, mais dite autocrate, lançait une campagne pour changer les noms de rue? Fini la rue Karl Marx. Fini la rue Lénine. Gone Ho Chi Min Street. Fini mon sourire sournois de justification topographique. Nos victoires ont été peu nombreuses.


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