Chez moi à la maison de papa


Toutes les photos sont une gracieuseté de l'auteur.

Si vous avez de la chance, juste à l’extérieur de Katmandou, vous pourriez regarder sur le toit d’une maison de couleur terre cuite et trouver un troupeau de garçons scandant: «Chet! Chet! Vinod a coupé un autre cerf-volant.

Il n'y a pas longtemps, certains de ces garçons n'avaient jamais vu de cerf-volant ni ressenti la chaleur d'un adulte aimant. Mais au Nepal Orphans Home (NOH), le fondateur Michael Hess a créé un environnement où 121 enfants s'épanouissent, fréquentant l'école et des cours de karaté et faisant des escapades le week-end au parc.

Le programme «Maison et sœur des orphelins du Népal», Volunteer Nepal, est le fruit du travail d’amour de Hess. En mars 2005, le charpentier a trouvé une maison échevelée où les enfants vivaient dans la misère. Le puits a refusé de travailler, les toilettes ne fonctionnaient pas et la famille qui dirigeait «l'orphelinat» avait abandonné sa charge.

«Quand j'ai été amené à l'orphelinat dans un tel état de délabrement… je me suis immédiatement senti humilié…» écrit Hess. «Il était facile d'améliorer leur situation; il a simplement fallu de l'argent et du temps pour que les blessures guérissent.

Des mois plus tard, Hess a acquis un bâtiment dans la ville, a ramené ses 12 enfants à la maison et a commencé à passer par «Papa».

Il regarde la pièce. Ses yeux brillent, bercés par des poches de rides. Lorsqu'il enlève sa casquette de baseball, des cheveux fins et argentés lui traversent la tête.

Je remarque qu'il porte la même tenue pour la troisième fois cette semaine. Cela me rappelle la rumeur que j'ai entendue selon laquelle Hess a refusé un réfrigérateur offert pour lui-même parce que les enfants n'en avaient pas.

De l'aube au crépuscule, le fondateur travaille régulièrement sur les candidatures de volontaires, tendant à se gratter les genoux, à coudre des boutons voyous.

Les enfants, dit-il, «m'apportent de la joie, un but et l'espoir d'un avenir meilleur.»

En trois ans, NOH a dépassé les attentes. L'organisation possède trois bâtiments à Katmandou et un quatrième dans la région de Lahami, chacun fonctionnant à pleine capacité.

En 2008, NOH a commencé à travailler avec Social Action Welfare Nepal, dont l’objectif est de mettre fin au système Kamlari [travail des enfants] dans la région de Dang au Népal. La pratique du travail des enfants remonte aux années 1960, lorsque les parents n'avaient d'autre choix que de vendre leurs filles au travail.

Cette servitude sous contrat se produit encore aujourd'hui. Ainsi, un troisième Papa’s House, «Lawajuni», sauve, loge et éduque ces anciens Cendrillon.

"Savoir combien d'autres [Kamlaris] nous n'avons pas sauvés est toujours dans mon esprit", commente Hess. «Trouver les fonds pour continuer à héberger et éduquer ces filles sera un défi de taille.»

Bénévoles

Hess estime que 50% des coûts de fonctionnement de NOH en 2008 ont été générés par les honoraires des bénévoles. Soutenu par le site Web Three Cups of Tea de Greg Mortenson, le programme de bénévolat de l’organisme à but non lucratif a pris son envol et a quadruplé l’année dernière.

Grâce à Papa, les enfants et les bénévoles restent également heureux. Après plusieurs jours de cours de langue et de visites autour de Katmandou, les volontaires sont libres de passer leurs journées comme bon leur semble.

On peut se lever avec les enfants pour tresser les cheveux des filles avant l’école, ou enseigner l’anglais aux nouveaux arrivants lorsque leur tuteur ne vient pas. Le travail pourrait être aussi simple que ce que Veronica Acuna a fourni: une main à tenir sur la cour de récréation.

En dehors de Katmandou, l'organisation vous fera découvrir le pouls du Népal. Par exemple, les volontaires Sandra Krasa et Martin Cassar se sont rendus dans ce que Hess décrit comme «un petit village perdu à l'ombre du magnifique et inquiétant Himalaya». L'Américain et l'Anglais étaient les premiers farangs (blancs) que le village ait jamais vus.

Mes expériences me sont également aventurées loin des sentiers battus, en faisant du trek avec l’une des filles de Hess dans son village. Ce n’était pas Apple Pie Trail ou Everest Base Camp - je n’ai pas repéré un autre farang tout le temps que j’ai marché, ou une fois arrivé au village de Gumda, 13 heures après mon départ. Des mules, des Népalais chargés et mon guide de 16 ans étaient mes seuls compagnons.

À la maison avec Binu, j'ai vécu la vie comme elle. J'ai dormi dans un petit lit sans matelas. A mangé dans une pièce enfumée et sombre. Coupez la tinva avec sa mère dans les champs. Les matins m'ont honoré avec une vue dégagée sur l'Everest enneigé.

Aucune maison n’a été construite ni aucune tortue relâchée - ce n’était pas du volontariat traditionnel. Mais on pourrait dire que j'ai donné mon temps et mon argent pour m'immerger dans une autre culture. Pour remarquer que les anneaux de nez des filles du village népalais étaient plus bas que celui que j'avais. Pour convaincre une Didi que j'admirais sa couleur noyer autant qu'elle admirait ma pêche.

Hess suggère que les personnes à la recherche d'un travail bénévole devraient apporter «de la compassion, la capacité d'observer et d'écouter les autres, l'ouverture à apprendre du peuple népalais et la volonté de vivre dans le même environnement, de la même manière que les personnes qu'ils servent. . Ils doivent susciter le désir de s'engager et de donner suite à cet engagement. »

Bénévoles ou non, les troubles civils et les conditions déplorables pour les enfants népalais ne prendront peut-être jamais complètement fin. Il est cependant encourageant de savoir qu’un homme et de nombreux volontaires se dirigent vers un nouveau pays. Pour l'instant, comme les garçons sur le toit, Hess et l'équipage réduiront un cerf-volant à la fois.

Plus d'informations sur Volunteer Nepal

Plus d'informations sur Nepal Orphans Home

En savoir plus sur les kamlaris au Népal (vidéo YouTube)

Connexion communautaire:

Inspiré par le projet de Michael Hess? Lisez Roll Your Own Peace Corps pour en savoir plus sur la façon de tirer le meilleur parti de votre expérience de bénévolat à l'étranger.


Voir la vidéo: Alonzo - Papa allo


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