Envoi à la première personne: être un volontaire du Corps de la paix au Niger


Photos: etrenard

Une volontaire du Corps de la paix au Niger réfléchit aux leçons apprises quelques semaines à peine après son affectation.

[Note de l'éditeur: La co-rédactrice de Matador Nights, Kate Sedgwick, a d'abord lu cette dépêche sur le blog de Monica Yancey, membre du Peace Corps. Nous avons contacté Yancey pour lui demander la permission de réimprimer un extrait ici.]

Ma perception du monde a déjà été définitivement changé….

Vivre le pays du Niger, même pendant six semaines, a été… une belle leçon - mais une leçon sur quelque chose… J'ai peur de: la pauvreté. La pauvreté est réelle et ce n’est pas normal.

Aucune mère ne veut que son bébé meure. Aucune femme (ou jeune femme) ne veut développer une fistule. Personne ne veut avoir le sida. Personne ne veut avoir perdu plusieurs membres de sa famille à cause du paludisme. Aucun homme ne veut se sentir incapable de nourrir sa famille. Personne ne préférerait avoir une vie de 20 ans plus courte en raison de l'endroit où il est né. Et parmi les femmes que je connais qui ont été enceintes, il y a un consensus: les femmes ne veulent pas être enceintes pendant la majeure partie de leur vie adulte.

Le Niger est un pays «les gens vivent avec moins d'un dollar par jour» et qui a beaucoup de ramifications sur la qualité de vie.

Mais c'est paradoxal.

Le Niger devrait envoyer des gens aux États-Unis pour le Corps de la paix nigérien. Le Niger n’a pas seulement besoin de nous, nous avons besoin du Niger. Il y a des idées et des modes de vie ici que nous ferions mieux de connaître. La structure familiale est en grande partie intacte et la vie rurale est dure (sans doute) mais la communauté existe fermement. Je suppose que c’est l’ironie d’aller quelque part pour enseigner et de me trouver profondément élève.

La vie est si différente ici. À certains égards, c'est mille fois plus difficile, mais à d'autres égards, c'est plus facile. Je ne pourrai probablement jamais expliquer ce que j'ai vu à moi-même et encore moins à ceux d'entre vous qui lisez ce blog. Ce paradoxe ne veut pas dire que tout va bien. Tout ne va pas bien.

Mais la pitié n'est pas la réponse. La peur n'est certainement pas la réponse. Seulement regarder les choses à travers le prisme du dollar par jour n'est pas la réponse. Le concours annuel des pays pauvres des Nations Unies n’est pas la solution. C'est plus compliqué que ça….

Les discussions sur la pauvreté se terminent souvent (ou commencent) par une variante de l'argument «mais ils sont heureux». «C'est dommage que les gens vivent dans la pauvreté, mais ils sont heureux, alors au moins il y a ça.» Il est vrai qu'au Niger le sourire et le rire existent (heureusement).

Cependant, l'observation «mais ils sont heureux» est peut-être mieux située dans une discussion sur ce qui nous rend vraiment heureux en tant qu'êtres humains et non comme un argument final dans les discussions liées à la pauvreté.

Nous savons par expérience personnelle qu'un excès de biens matériels n'équivaut pas au bonheur. Nous savons également que l'esprit humain est capable de trouver de la joie même dans les circonstances les plus éprouvantes. La résilience de l'esprit humain n'impose pas une approche passive de la souffrance humaine.

Donc quelle est la réponse? Je ne sais évidemment pas et il n’y en a pas de toute façon (bien sûr) mais je dirai qu’au Niger, il y a un sentiment de gratitude et c’est quelque chose dont je pense que nous pourrions apprendre beaucoup….

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