Guide d'observation des étoiles dans l'hémisphère sud


Il y a un milliard et une raisons de visiter l'autre moitié du monde. Mary Pfaffko nous apprend à profiter du ciel nocturne.

Les différentes constellations

La lune, les planètes et la plupart des constellations - comme celles du zodiaque - sont visibles partout dans le monde. Cependant, les constellations qui semblent plus proches des pôles Nord et Sud ne sont visibles que dans l'hémisphère correspondant. Ces constellations - appelées constellations circumpolaires - restent au-dessus de l'horizon toute la nuit en orbite autour du pôle.

C’est pourquoi les habitants du Nord voient le Grande Ourse toute la nuit, toute l'année alors que les sudistes ne le voient jamais. En revanche, seuls les sudistes peuvent voir le Croix du Sud, la constellation emblématique représentée sur les drapeaux australien et néo-zélandais.

Une autre constellation circumpolaire sud est Vela. Vela abrite une étoile à neutrons - le Vela Pulsar - qui tourne 11 fois par seconde et dont le champ magnétique intense émet des signaux radio pulsés audibles.

Des constellations plus nombreuses et plus lumineuses

L'hémisphère sud compte 11 constellations circumpolaires, dont six étoiles de magnitude du premier ordre, tandis que l'hémisphère nord ne compte que cinq constellations circumpolaires, dont aucune n'a d'étoiles très brillantes.

Pourquoi? Parce que le pôle Sud fait face au centre galactique de la Voie lactée, offrant une vue sur des milliards d'étoiles. La constellation la plus brillante est la Croix du Sud et la constellation avec le plus grand nombre d'étoiles visibles est le Centaure.

Des grappes plus jolies

Dans la Croix du Sud, le Grappe de boîtes à bijoux présente des étoiles colorées qui ressemblent à des pierres précieuses scintillantes dans la nuit. Les couleurs proviennent d'une supergéante rouge parmi des supergéantes bleues très brillantes et d'autres étoiles brillamment colorées, dont certaines ont des luminosités 80 000 fois supérieures à celles du soleil.

À côté de la Jewel Box se trouve Omega Centauri, le deuxième amas globulaire le plus brillant dans l'un ou l'autre hémisphère et la concentration la plus massive d'étoiles en orbite autour du centre de la Voie lactée. Cet essaim de plus de deux millions d'étoiles a l'air génial dans un télescope.

Nébuleuses plus sombres

Regarder la bande blanche de la Voie lactée à travers le ciel est cool, mais regarder les trous sombres dans la Voie lactée est encore plus frais. Parce que la Voie lactée est plus lumineuse dans l'hémisphère sud, les nébuleuses sombres qu'elle contient sont plus prononcées.

Situé entre les deux étoiles les plus brillantes de la Croix du Sud se trouve la nébuleuse la plus importante de la Voie lactée, la Nébuleuse de Coalsack. Si vous connectez les nébuleuses dans la Voie lactée, vous pouvez visualiser Emu dans le ciel, qui est la constellation aborigène australienne la plus connue.

Une nébuleuse plus brillante, la nébuleuse Eta Carinae, abrite l'étoile la plus massive de la galaxie, Eta Carinae, qui est l'une des étoiles les plus excitantes car elle est instable et considérée comme la prochaine étoile à mourir dans une supernova.

À l'envers

Parce que les hémisphères sont à l'envers l'un de l'autre, le ciel nocturne est vu d'un point de vue différent. Des constellations si familières telles que Orion apparaissent inversés dans l'hémisphère sud

Il en va de même pour la lune. Mieux encore, dans l'hémisphère sud, la lune s'illumine de gauche à droite dans la phase de croissance et s'assombrit de gauche à droite dans la phase de décroissance. Ainsi, un croissant de lune qui regarde un habitant du Nord comme étant sur le point de devenir une nouvelle lune est en fait sur le point d'être plein.

Grands et petits nuages ​​magellaniques

Ces nuages ​​sont sans doute les objets les plus étonnants du ciel nocturne partout dans le monde. De nombreux hémisphériques nordiques les prennent pour des nuages ​​ordinaires parce qu'ils sont gros, blancs et gonflés, jusqu'à ce qu'ils se rendent compte qu'ils sont au même endroit nuit après nuit.

Ce ne sont pas du tout des nuages; ce sont des galaxies. Et, par coïncidence, ils sont juste l'un à côté de l'autre dans le ciel. Pas besoin de télescope - les galaxies sont si proches qu'elles semblent beaucoup plus grandes que tout ce qui est visible depuis la Terre. Le plus grand nuage est une vue gigantesque de la quatrième plus grande galaxie de l'univers.

En plus des constellations permanentes, l'hémisphère sud accueille des événements astronomiques rares, tels que des éclipses solaires totales. Les éclipses solaires totales ne sont visibles qu’à partir d’un petit pourcentage de la surface de la Terre et nécessitent donc des déplacements vers des endroits très spécifiques. Le prochain, en novembre 2012, n'est visible que depuis le nord-ouest de l'Australie.

Regarder le ciel de jour s'assombrir et les oiseaux se taire a une étrange sensation d'un autre monde qui, pour les fans d'astronomie comme moi, justifie de parcourir la moitié du monde.

CONNEXION COMMUNAUTAIRE

Voici quelques mots de certaines personnes qui ont été là-bas: L'éveil spirituel ultime: comment aller sur la lune a changé les astronautes.


Voir la vidéo: À quoi ressemblera le ciel étoilé de lHémisphère Nord dans 100 000 ans


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