Randonner en Corée, c'est comme délirer, mais en mieux


Maintenant que je suis en Corée depuis un certain temps, j’ai compris que faire de la randonnée ici, c’est comme délirer, mais en mieux.

Les Coréens sont les randonneurs les plus stylés de la planète. Oubliez la haute couture: les K-randonneurs adorent la haute altitude. De retour au milieu des années 90 aux États-Unis, nous les appelions techno preppies ou gangsters ravers: équipement de sport haute performance, gilets, chemises à carreaux, polaire, pantalons cargo, visières, sacs à dos (sans les sucettes, les bâtons lumineux et les paillettes). Au lieu du Running Man, ils font le Hiking Man pendant 8 heures d'affilée et ont toujours l'air de sortir de la douche.

Les Coréens marchent pendant 6 à 8 heures, puis se dirigent vers de petites tentes pour l'after-party. Mais au lieu de se droguer, ils font des injections de soju et de magkeolli (un vin de riz au lait) dans des constellations joyeuses d'amis, de famille et de clochards aléatoires. Boire plusieurs bols de magkeolli pur et non coupé après une randonnée toute la journée est l'un des meilleurs sommets au monde. La randonnée crée des familles de substitution, des tribus montagnardes postmodernes, liées non pas par la biologie, mais par les esprits de la montagne, ou San-shin.

Soixante-quinze pour cent de la péninsule coréenne est couverte de montagnes. Comme le souligne David Mason dans son étude du paysage spirituel de la Corée, Esprit des montagnes, c'est l'un des rares endroits au monde où le culte de la montagne, hybride de chamanisme, de bouddhisme, de taoïsme et de confucianisme, est encore pratiqué. Les montagnes de Corée sont sereinement multiculturelles depuis des milliers d'années, attendant que le reste du pays se rattrape.

Lorsque vous vous approchez de la montagne, vous voyez différentes tribus fusionner, se combiner, puis se séparer sur différents sentiers. En montant un peu, vous commencez à sentir de l'encens et à entendre de la musique de transe au loin. Mais au lieu de Nag Champa et Sasha et Digweed, ce sont des chants bouddhistes, des gongs, des tambours qui dérivent de l’un des 2000 temples qui jalonnent les flancs des montagnes.

Le chant et l'encens se mélangent à l'air de la montagne infusé de pin (beaucoup plus sain qu'un masque chirurgical enduit de Vics), transperçant vos poumons et votre esprit, et vous vous sentez soudainement alerte d'une manière que vous ne faites jamais en ville. Les problèmes et les angoisses se dissolvent.

Vous devenez conscient des feuilles et des arbres et des nuages ​​et des horizons et des rochers et des sourires et des annyeongs. Votre bouche a un goût propre, votre sueur est chaude, vous vous sentez connecté. Les gens dépensent beaucoup d’argent et perdent beaucoup de temps à essayer de ressentir cela, et tout ce que vous faites est de gravir une montagne avec des amis ou dans une solitude densément peuplée.

À son meilleur, la culture rave espérait puiser dans quelque chose de profonds rythmes spirituels primordiaux qui ont migré d'Afrique et d'Asie en passant par l'Euro-Amérique et vice-versa. La culture rave est vivante en Corée, pas dans les boîtes de nuit, mais dans les montagnes. Alors qu'il y a une pénurie désespérée de PLUR dans les rues de Séoul, il y a une abondance de paix, d'amour, d'unité et de respect dans les montagnes.

Prendre le métro pour rentrer de la montagne me rappelle le trajet en bus à la maison après une de ces fêtes de renégats à l'époque. Certains randonneurs sont épuisés et s'évanouissent sur leurs sacs à dos, certains sont encore hauts et bavardent, plaisantent et flirtent avec leurs amis, certains sont simplement étourdis et regardent juste par la fenêtre.

Comme une bonne fête, revenir de la montagne vous laisse rafraîchi et un peu craqué, prêt à faire face au travail, à l'école ou autre. Et après un bon long sommeil, vous vous réveillez, et la première pensée qui vous vient à l'esprit est de recommencer le week-end prochain.


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