Fauché à Lima


Les lumières montent en spirale dans un grand bâtiment, le faisant scintiller comme un bijou dans le noir. C'est la tour de l'un des plus grands opérateurs de téléphonie mobile d'Amérique du Sud.

Je scanne les vitres brunies et j'imagine le PDG assis confortablement à son bureau, sans se demander d'où viendra son prochain repas.

Je méprise cette personne parce que l'argent dont j'ai besoin pour rentrer à la maison est une monnaie de poche pour lui, et le moins qu'il puisse faire est de partager.

Puis je regarde à nouveau les rues de Lima et je vois un aveugle tendant une boîte de conserve pour de l'argent.

À côté de lui, une femme porte un bébé sur son épaule et deux autres enfants entourent ses jambes alors qu'elle vend de petits sacs de bonbons. Dans le trajet de 25 minutes en bus, je croise des dizaines d'hommes et de femmes pauvres qui essaient de nourrir leurs familles et de simplement rester en vie, et la culpabilité me submerge.

J'ai quitté un appartement au sud du Brésil pour traverser le continent sud-américain et atterrir sous son aisselle géographique: Lima, Pérou. J'ai atteint un point controversé de mon voyage, un point auquel j'étais à peu près sûr qu'il viendrait, mais je ne suis en aucun cas préparé.

Je suis fauché.

Et quel endroit avoir choisi! Je marche dans les rues d'une ville où un quart de la population vit dans la pauvreté et je rêve de cadeaux. Lima est la cinquième plus grande ville d'Amérique latine, mais avec les poches vides, elle semble minuscule et suffocante.

J'ai pris un bus combiné au centre-ville (26 cents) et je me suis arrêté à l'église du Nazaréen. N'étant pas une personne religieuse, prier pour obtenir de l'aide semble un dernier recours.

Un homme sans jambes est assis sur une grille à l'extérieur de l'église et secoue une assiette de monnaie. La grille émet une odeur hideuse et les passants marchent plus vite pour l'éviter, ignorant l'homme sans jambes.

Les bâtiments et les rues qui nous entourent sont tristes: leurs verts et leurs rouges se sont ternis d'une épaisse couche d'échappement de véhicules, et les gouttières débordent de sacs en plastique.

Il n'y a pas une bouffée d'air frais dans cette partie de la ville; Je n’en ai pas eu depuis mon arrivée.

C'est tellement bruyant que je n'entends presque pas les gémissements d'une dame assise au pied de la croix. Elle a les cheveux blancs comme neige, contrastant fortement avec sa peau brun rougeâtre, qui est ridée comme une couverture jetée par ses années de souffrance apparente.

Elle ne lève pas les yeux ni ne tend la main; elle s'assied et gémit.

Il y a environ dix ans, a marqué la fin du pire conflit interne du Pérou des temps modernes.

En raison de l'augmentation des bombardements terroristes et de la violence des efforts de résistance, ainsi que d'une grave crise économique nationale, les civils ont fui les vallées et les montagnes vers la ville côtière pour chercher du travail, de la nourriture et un abri.

Malheureusement, Lima n'était pas équipée pour accueillir quelque deux millions de nouveaux habitants, ce qui a conduit au développement de bidonvilles pauvres sur le périmètre de la ville, et de nombreuses bouches à nourrir.

C’est trop évident si vous avez passé cinq minutes à Lima.

Les bidonvilles qui entourent la métropole du désert manquent d'eau courante et d'électricité. Les abris sont faits de planches de bois et d'adobe de fortune, et l'assainissement est pratiquement inexistant.

L'espérance de vie d'un enfant né dans cette région de Lima est de dix ans de moins que celle des enfants des pays développés.

En plus de cela, le chômage à Lima est d'environ 10% et 50% des gens seraient sous-employés.

Et le gringa a besoin d'un travail.

Un gars m'a proposé de travailler comme pâtissière pour emmener humblement ses gâteaux dans les rues de Lima. Il paie «en moyenne», ce qui équivaut à moins de 200 USD pour un mois de travail à temps plein.

Mon billet d'avion coûtera 800 $ et la panique commence à s'installer. Je décide de faire une pause dans un parc du beau quartier de la ville.

Il y a un homme en costume d'affaires qui lit le journal à côté de moi, qui boit du Starbucks. Une femme sur un Bluetooth passe dans sa Mercedes. Des groupes d'étudiants bien habillés s'assoient dans un restaurant chic.

La richesse des autres commence à me rendre fou.

Je comprends soudainement le désir de voler, et tous les soucis que j'avais de protéger mes affaires pendant que je faisais de la randonnée bouclent immédiatement la boucle et me giflent au visage.

Lima n'est certainement pas sans richesse.

En fait, même avec le ralentissement économique mondial, l'économie péruvienne est à la hausse. Partout dans la ville, les rues sont déchirées et repavées, de nouveaux bâtiments remplacent les délabrés et des parcs dignes d'une banlieue de la Nouvelle-Angleterre sont détruits dans les zones les plus dangereuses du centre urbain.

Le gouvernement utilise l’amélioration de l’économie pour apporter des changements à l’extérieur de Lima, mais il n’a toujours pas de plan pour les quatre millions de paysans pauvres à la recherche d’une vie meilleure.

Je prends un autre combi dans une autre partie de la ville. À un arrêt de la circulation, un jeune garçon jongle avec des bâtons de feu entre les feux verts. Il n'a pas plus de dix ans et a le talent d'un artiste de cirque. Rapidement, il court de voiture en voiture et frappe aux vitres, espérant tout ce qu'il peut obtenir. Sur cette lumière, il n'obtient rien.

J'ai trouvé un travail bénévole qui me loge et me nourrit pour une somme modique, et le nœud se desserre légèrement.

Un jour, le groupe de volontaires décide d'explorer Lima. Nous visitons les sites historiques et les musées, mangeons sa nourriture bon marché et parcourons ses marchés.

Tout au long de tout cela, je suis absorbé par des pensées d'argent. Je me surprends à mépriser les touristes flagrants qui dépensent sans vergogne. J'envie douloureusement les personnes qui semblent avoir un revenu disponible, ou qui ont un revenu d'ailleurs.

>

Mes collègues veulent manger à l’endroit recommandé par Lonely Planet, et je suis le seul à ne pas en avoir les moyens.

Pourtant, les quelques dollars sur mon compte bancaire sont plus que ce que le garçon à l'extérieur du restaurant a. Ses vêtements sont en lambeaux et le visage marqué de saleté, et il s'accroupit avec sa tête entre ses jambes.

Depuis mon appartement au centre de Lima, je pense à ce garçon pendant que je regarde mon compte en banque diminuer.

Je me rends compte de la chance que le destin m'a donné en ce que je suis capable de trouver un abri et de la nourriture dans une ville étrange, alors qu'un Péruvien d'origine peut avoir du mal à garder un toit au-dessus de sa tête.

Alors que j'observe une rue animée de gens qui gagnent leur pain quotidien, j'ai trois souhaits: j'espère aider les gentils gens du Pérou, j'espère tirer les leçons de ces leçons de vie, et j'espère faire tout cela avec une fin heureuse.

Avez-vous entendu parler de l'effusion de sang au Pérou?

Le 6 juin 2009, des dizaines de personnes ont été tuées dans des champs pétrolifères controversés en Amazonie péruvienne. Nous avons l’histoire ici même sur notre site.

Pour le point de vue d’un autre voyageur sur Lima, consultez «Arrival In Lima», une partie de la série de pages de journaux sur le carnet du voyageur.


Voir la vidéo: Traveling to Peru? Visit Limas HISTORIC CITY CENTER!


Article Précédent

Le retour des bouddhas de Bamiyan

Article Suivant

Comment j'ai appris l'hindi