Ma journée de justice africaine


Un volontaire du Peace Corps en Namibie apprend que la justice, elle aussi, est culturellement relative.

"Vous ne pouvez pas gérer la vérité!"

C'était ma réplique, et je l'ai dit comme Jack Nicholson de la barre des témoins.

Nous étions assis dans une salle d'audience africaine, convoqués pour commencer la procédure à 9 heures du matin. Victimes d'un crime, c'était finalement notre jour de châtiment.

Cependant, l'heure était déjà 11h00 et aucune personne n'avait réussi à se présenter.

Pas de juge, pas d'avocat, pas de prévenu. Juste deux étrangers assez naïfs pour arriver à l'heure.

Pour remplir l'espace vide étouffant, nous avons reconstitué des scènes de films comme «A Few Good Men» et de célèbres reportages. OJ Simpson nous a occupés pendant au moins quarante-cinq minutes.

Ma colocataire Nicole et moi étions des enseignants du Peace Corps vivant dans une région désertique isolée de Namibie. Ce jour-là, nous avons vécu un contact révélateur avec un système juridique africain.

Tous les événements qui ont précédé ce jour et ses conséquences m'ont appris que, tout comme les idées sur le temps, la famille et les relations, les concepts de base d'équité et de punition ne sont pas non plus universels. La justice est définie culturellement.

Disparitions étranges

Au cours de l'année précédente, nous avions remarqué que des choses disparaissaient dans notre maison délabrée du canton. La plupart des articles étaient sans importance - des barres de chocolat, des petits billets ou des figurines en bois. Pas de quoi être stressé.

Cela est devenu sérieux, cependant, lorsque notre boom box à piles et notre mix tape préféré, une compilation de succès des années 90, ont disparu.

Vivant dans un endroit reculé, la musique était un débouché important pour nous. Ce boom box était bien plus qu'un simple divertissement. C'était notre ami et souvent notre thérapie. Inutile de dire qu'en tant que volontaires vivant loin de chez eux avec si peu de ressources, nous nous sommes sentis violés. Nous étions également inquiets que quelqu'un entre dans notre espace privé verrouillé.

Poussés par l'indignation, nous avons demandé aux voisins s'ils avaient vu des intrus. Étonnamment, ils ont répondu oui. L'agresseur était Eiseb, un écolier local de 15 ans et voleur bien connu.

À ce moment-là, nous avons appris notre première leçon sur le sens de l'équité en Namibie. Ne voulant pas rater l'un des leurs, nos voisins ne sont pas du tout intervenus. Autrement dit, jusqu'à ce que nous ayons demandé. Puis les vannes se sont ouvertes.

Après que Nicole et moi avons identifié le garçon à la police et déposé un rapport officiel, les événements sont devenus plus étranges.

Eiseb a été placé en garde à vue et nous avons été invités à récupérer nos propres biens chez lui.

Il n’y a rien de tel que de mener votre propre perquisition et saisie, je devais apprendre ensuite. C'est troublant.

Lorsque nous sommes arrivés au bidonville poussiéreux d’Eiseb de l’autre côté de la ville, je ne me sentais pas du tout droit. Au lieu de cela, la honte s'est glissée en moi.

La mère d'Eiseb se tenait devant, tenant un bébé dans un bras et remuant un pot en fer avec l'autre. Une chèvre a erré dans la cour. La mère nous a fait signe d'entrer dans la maison sans même broncher.

Dans la pièce sombre moisie d'Eiseb, nous avons trouvé tous nos articles manquants et même un stock de choses dont nous ignorions la disparition.

Un de mes chemisiers, un L.L. Bean à carreaux rose et violet a été retrouvé froissé en boule dans un coin. La mère d'Eiseb a révélé plus tard que son fils aimait le porter souvent. Sa famille le savait bien et il avait été volé dans la maison dans laquelle nous vivions.

Soulagé que notre voleur était Eiseb et pas quelqu'un de bien pire, Nicole et moi étions prêts à pardonner et à oublier. La seule chose que nous voulions vraiment était de réécouter Hootie and the Blowfish.

Cependant, la police a dû conserver nos affaires comme preuve. De plus, nous étions obligés de comparaître devant un tribunal namibien.

Au début, nous avons résisté au tribunal, ne voulant pas semer le trouble. Cela peut être difficile d'être un étranger vivant en Afrique. Mais finalement nous avons accepté, considérant qu'Eiseb pourrait facilement passer de l'introduction par effraction à des crimes plus graves. D'ailleurs, il avait violé la loi, n'est-ce pas?

La plupart de la communauté a également encouragé notre décision. Les collègues secouaient régulièrement la tête et déploraient le mauvais comportement d’Eiseb. Les voisins se sont excusés d'avoir subi une mauvaise expérience dans leur village.

«Terrible ce que font ces jeunes enfants ces jours-ci», disaient-ils en gloussant la langue.

Le verdict

Après des mois d'attente pour notre journée d'audience, puis trois heures de plus pour l'arrivée des parties légales, nous avons finalement traduit Eiseb en justice, à l'africaine.

En un mot, Eiseb a été déclaré non coupable et il n'a reçu aucune punition.

De plus, nous n'avons jamais récupéré nos biens.

On ne saura jamais qui a fini avec le boom box et le haut rose et violet, sans parler de l’argent, des figurines en bois, des soutiens-gorge, des livres, des chaussures et de la photographie de décolleté très embarrassante volée.

Et même à ce jour, mon sens «américain» de la justice ne comprend pas complètement la décision.

Nous avons eu des preuves, des témoins et un soutien de la police et de la communauté. Et quelle leçon a-t-elle enseignée à Eiseb ou à d'autres enfants qui pourraient être tentés de faire de même?

Peu de temps après, j'ai rencontré un sculpteur sur bois dans un lieu touristique à l'extérieur de notre village. Comme il est courant en Afrique, où les habitants connaissent les affaires de chacun, il connaissait également notre cas.

Le sculpteur sur bois a tout mis en perspective pour moi.

«C'est de votre faute. Vous venez ici. Vous êtes riche. Tu as de l'argent. Vous avez des choses.

Aie.

Je suppose que je ne peux pas gérer la vérité.


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