L'énigme des expatriés: plus vous restez longtemps, plus vous vous plaignez


Il semble que plus les expatriés restent longtemps dans les pays en développement qu'ils choisissent comme résidence secondaire, plus ils sont irrités.

Les choses sont un peu différentes au Mexique que, par exemple, aux États-Unis ou en Europe. Ici, le camion à essence sonne chaque matin son tintement sur un gigantesque haut-parleur statique; ici, le terme «ahorita» (en ce moment) fait référence à une occasion de 3 à 6 heures sur la route (ou peut-être mañana).

Il peut sembler pathétiquement évident que oui, quand on vit au Mexique, les choses - comme le temps, le bruit et le service à la clientèle - sont un peu différentes. Mais croyez-moi, plus l'expatrié est loin de chez lui, plus ce concept est choquant et abrasif. C’est un paradoxe de voyage.

Vous voyez, un schéma que j'ai remarqué chez les expatriés - et je fais référence ici aux expatriés qui ont choisi de s'installer dans les pays en développement - est que plus ils vivent à l'étranger, plus les différences sont importantes, jusqu'à ce que les expatriés commencent. se référant aux habitants avec un «ils» condescendant comme si ils étaient une race extraterrestre qui avait en quelque sorte envahi les rues de la jolie petite ville mexicaine pittoresque ou du quartier chic de Pékin où ces expatriés avaient auparavant vécu dans une tranquillité bien méritée.

Je suis terrifié à l'idée de devenir l'un de ces diseurs. C'est un piège très facile à tomber. Je pense que plus les expatriés restent longtemps dans un endroit comme le Mexique, plus un sentiment de droit commence à les envahir (ok, très bien, je m'inclus dans le «eux») et plus ils commencent à s'indigner s'ils « ne sont pas accueillis avec un sourire et ont servi leur café dans le créneau horaire de trois minutes de l'entreprise.

C'est effrayant pour les raisons suivantes:

A) parce que ça sent l'impérialisme

B) parce que cela transforme les expatriés en abrutis hypocrites

Pourquoi de nombreux expatriés déménagent dans les pays en développement? Je pense que pour beaucoup, la réponse est l'une des suivantes:

a) Je suis fatigué de la culture bourreau de travail capitaliste-consommateur américain

b) Je veux quelque chose de plus «réel»: toutes sortes d'idéologies problématiques derrière cela mais bon, je peux m'identifier à cela. Une sorte de relation avec des gens qui semble plus naturelle que «Et aimeriez-vous une barre aux myrtilles avec ça, monsieur?»

c) J'aime les murs colorés / le café / le rythme de vie décontracté / le défi d'une autre culture / la folie d'une grande ville étrangère / la liberté de profiter de choses comme le ciel bleu et d'apprendre une autre langue et un sentiment de communauté

d) Je veux être plus conscient de tout ce qui m'entoure et je veux cette secousse de voyage et d'excitation qui vient de siroter une bière de 10 pesos dans une cantine mexicaine sombre le vendredi après-midi

e) La vie d'où je viens est ennuyeuse, est une donnée, est tout simplement trop routinière et / ou je ne m'intègre pas

Génial. Ainsi, une résidence secondaire à l'étranger donne une ou toutes ces expériences aux expatriés, et aussi - souvent - leur donne un coût de la vie incroyablement réduit et la liberté, dans mon cas, de vivre comme un artiste affamé sans vraiment mourir de faim et avec la capacité pour même s'offrir de temps en temps une cruche d'un litre entier (!) de Corona. Cool.

Alors pourquoi toutes ces salopes? Et pourquoi augmente-t-il à mesure que l'on est loin de chez soi, alors que l'on devrait être censé être de plus en plus tolérant aux différences culturelles?

Je me souviens d'un collègue enseignant à l'école de langues où j'enseignais à Oaxaca qui se déchaînait à propos d'un bar BranFruit. Les barres BranFruit, pour votre information, sont de vilaines petites crottes de barres granola cimentées avec de la «confiture» de couleur néon. Ils sont produits en masse par Bimbo, votre sympathique société de malbouffe de quartier. Pourquoi diable cette fille a-t-elle pensé que BranFruits serait un petit-déjeuner local sain, je ne sais pas. Le Mexique est-il connu pour se spécialiser dans les barres granola fibreuses? Non.

Mais c'est le genre de choses qui, après un certain temps, arrivent aux expatriés. Elle déclamait et délirait à quel point la nourriture était malsaine ici et comment ils ne pouvaient même pas faire une barre granola frickin. Et le truc, c'est que j'ai sympathisé avec elle. J'étais irrité parce que les gens marchent lentement veerrrrrrryyyy et que je marche avec la foulée rapide, chaque seconde de ma journée est remplie de but de l'Américain occupé. J'avais fait un zoom sur qui sait combien de mamies et d'écoliers sinueux sur le chemin du travail (après avoir quitté la maison, comme d'habitude, avec exactement 16 minutes pour 30 minutes de marche).

Je pourrais donc m'identifier à la rage de BranFruit. Mais en même temps identifiez-le comme dérangeant. C'est ma peur numéro un en tant qu'expatrié: le sentiment rampant de droit, l'indignation, le sentiment d'être offensé par les mêmes choses - les différences culturelles - qui m'ont poussé à venir ici en premier lieu.

Bien sûr, je devrais insérer ici une clause de non-responsabilité disant que certaines choses, bien sûr, méritent de se plaindre - discrimination raciale ou sexuelle grave, subir un préjudice ou une agression, être manipulé ou exploité ... Mais je pense que l'expatrié moyen a la capacité intellectuelle de distinguer entre les différences culturelles fondamentales et ces autres problèmes de société, plus individuels ou plus larges.

Alors, qu'est-ce qu'un expatrié comme moi, inquiet de devenir la proie de l'énigme des expatriés, à faire? Rappelez-vous pourquoi je suis venu en premier lieu - parce que je peux passer les samedis après-midi à jouer au Scrabble dans les anciennes gares de chemin de fer entourées de palmiers, parce que j'aime la façon dont «ay, cabron !!» peut avoir dix significations différentes, parce que les gens sont honnêtes, drôles et simples et parce qu'en réalité, il n'y a rien de mieux qu'un pot d'argile grésillant de chilaquiles après une longue nuit en ville.

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